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Egon Schiele est né en 1890 dans la petite ville de Tulln, en Basse-Autriche, au sein d’une famille bourgeoise de fonctionnaires. Il est élevé avec ses deux sœurs, Mélanie (1886−1974) et Gertrude (1894−1981).

Dans sa période scolaire, déjà, Schiele dessine avec profusion. Au collège de Klosterneuburg, le peintre Max Kahrer est un de ses premiers mentors et lui enseigne différentes techniques artistiques.

En raison de ses mauvais résultats scolaires, sa mère décide de lui faire quitter l’école plus tôt. Son talent pour le dessein le pousse à suivre une carrière artistique.

1906

En octobre 1906, presque deux ans après la mort de son père, il passe avec succès l’examen d’admission dans l’Académie des Beaux-Arts de Vienne. Son professeur est le peintre d’histoire Christian Griepenkerl.

1909

En 1909, il participe à l’Internationale Kunstschau (Exposition Internationale des Beaux-Arts), qui rend hommage à Gustav Klimt et où débute Oskar Kokoschka. L’œuvre de Schiele est encore sous l’influence de Klimt et du Jugendstil viennois.

En signe de protestation contre son professeur, il crée, avec certains camarades de classe et d’autres personnes partageant des idées similaires, le Neukunstgruppe (Groupe de l’Art Nouveau). En 1909, il quitte l’Académie. À l’occasion de la première exposition du Neukunstgruppe, Schiele rencontre l’influent critique d’art Arthur Roessler.

1910

En 1910, a lieu le changement de cap artistique vers l’Expressionisme : avec son nouveau chromatisme expressionniste, Schiele se rebelle contre le naturalisme et contre l’influant Jugendstil viennois ; dans son œuvre émergent avec un énorme brio de nouveaux thèmes, comme le nu érotique, les femmes enceintes et, en particulier, l’autoportrait.

1911

En 1911, il fait la connaissance de Walburga (« Wally ») Neuzil, qui deviendra sa modèle préférée et sa compagne jusqu’au mariage de l’artiste, en 1915, avec Edith Harms.

1912

Sa carrière artistique est interrompue quand, en avril 1912, il est condamné à la détention préventive : il est inculpé de pédophilie et de détournement de mineures. Les accusations s’avèrent finalement non fondées, mais Schiele doit passer 24 jours en prison : l’artiste exprime cette expérience traumatisante dans la célèbre série sur la prison.

1915

En juin 1915, un an après le début de la Première Guerre Mondiale, il est destiné à Prague après un deuxième recrutement. Ce même mois, il se marie avec Edith Harms, fille d’une famille aisée.

Dès la fin de 1915, son art expressionniste cède devant un plus grand rapprochement du naturel, ce qu’il exprime notamment dans ses nus féminins et ses portraits, de plus en plus réalistes.

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