Guggenheim
1955

Naissance à York (Pennsylvanie), fils d’Henry et de Gloria Koons. Sa sœur, Karen, est son aînée de trois ans. Son père possède un magasin de décoration et auprès de lui il développe son sens esthétique.

1960

Ses parents encouragent sa créativité et l’inscrivent à des classes de dessin.

1963

Koons peint des copies de chefs-d’œuvre anciens que son père expose dans son magasin et vend à ses clients.

1972-74

Il rentre au Maryland Institute College of Art de Baltimore, où il s’intéresse à l’art byzantin et à l’art populaire américain. Il peint des scènes et des paysages d’inspiration surréaliste. Un jour, Koons appelle Salvador Dali à l’hôtel Saint Regis et parvient à passer un jour avec lui à New York.

1975

Il s’installe à Chicago, où il poursuit ses études à l’école de l’Art Institute of Chicago, et assiste aux cours de Jim Nutt et d’Ed Paschke, dont il devient un grand ami.

1976-77

Après son diplôme au MICA (Maryland Institute College of Art), il s’installe à New York où il se lie aux membres de la scène musicale du centre-ville (Patti Smith, Talking Heads).

1977

Par le biais de David Salle et de Julian Schnabel, il fait la connaissance de la galeriste Mary Boone, qui s’intéresse à son travail. Dans son appartement de l’East 4th Street, il commence à réaliser ses premières sculptures avec des ballons gonflables et des miroirs.
Il travaille au guichet des Amis du Museum of Modern Art (MoMA) où il recueille adhésions et contributions.

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