Guggenheim
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Pionnier de l'abstraction et théoricien de renom de l’esthétique, Vassily Kandinsky (Moscou, 1866-Neuilly-sur-Seine, France, 1944) fait partie des rénovateurs de l'art du début du XXe siècle. Kandinsky voulait libérer la peinture des liens qui la rattachaient à la nature et, ce faisant, il découvrit un nouveau sujet qui occuperait toute sa vie privilégiant en priorité le "besoin intérieur" de l'artiste. Provenant principalement de la riche collection de la Solomon R. Guggenheim Foundation, les pièces de cette exposition, peintures et œuvres sur papier, retracent l'évolution esthétique de Kandinsky au fil de sa carrière.

Après s'être installé en Bavière en 1908, Kandinsky contribua à la fondation du groupe munichois Le chevalier bleu (Der Blaue Reiter), un groupe d'artistes pas très unis entre eux mais qui partageaient un intérêt pour le potentiel expressif de la couleur et la dimension symbolique et souvent spirituelle de la forme. Après une période très prolifique, Kandinsky fut contraint de quitter l'Allemagne suite au déclenchement de la Première Guerre mondiale, et retourna finalement dans sa ville natale de Moscou. C’est là que son vocabulaire pictural commença à traduire les expériences utopiques de l'avant-garde russe, et notamment le choix de formes géométriques pour créer un langage esthétique universel. Après la guerre, Kandinsky commença à enseigner au Bauhaus, l'école allemande d'art appliqué qui partageait sa conviction selon laquelle l'art est capable de transformer l'individu et la société. L'artiste dût cependant abandonner l'Allemagne une deuxième fois quand le Bauhaus ferma sur décision des nazis en 1933. Avec son épouse Nina, il s'installa en banlieue parisienne où il expérimenta différents matériaux, créant des œuvres imaginatives dans lesquelles il combinait pigments et sable. Les compositions de cette période ressemblent à des mondes minuscules remplis d'êtres vivants, ce qui est clairement dû à son contact avec le surréalisme et à son intérêt pour les sciences naturelles, en particulier la botanique, l'embryologie et la zoologie.

L'histoire de la Fondation Guggenheim est étroitement liée au travail de Kandinsky davantage qu'à celui d'autres artistes. L'industriel et fondateur du Musée, Solomon R. Guggenheim, commença à collectionner ses œuvres à partir de 1929 et son enthousiasme pour l'art moderne l’incita à inaugurer le Musée de peinture Non-Objective à New York, prédécesseur du Solomon R. Guggenheim Museum. Aujourd'hui, le Guggenheim compte plus de 150 œuvres de cet immense artiste.

Commissaire : Megan Fontanella

Vasily Kandinsky
Lignes noires (Schwarze Linien), décembre 1913
Huile sur toile
129,4 x 131,1 cm
Solomon R. Guggenheim Museum, New York
Collection de la Fondation Solomon R. Guggenheim, Donation
© Vassily Kandinsky, VEGAP, Bilbao 2020